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打造教育服务机器人 丨 领域独角兽:创业路上的寒武纪智能!

全息一秒 2019-02-14 07:05:58




“小武”“捍地”是两个机器人的昵称,它们的“父亲”是深圳市寒武纪智能科技有限公司。这家4年前创立的科技创新公司在成功迈过头三年的初创期后,正步入一个快速发展期。


“机器人+教育是我们切入这个领域的试金石。”4月26日,深圳市寒武纪智能科技有限公司创始人兼CEO张猛和他的创业伙伴接受了记者的采访,娓娓道出了激情燃烧的创业历程。



在智能机器人领域打响口碑

2015年是机器人应用元年,无论是工业机器人还是服务机器人都如雨后春笋般涌现。在这股热潮中诞生的寒武纪智能选择了智能家庭服务作为创业入门。

张猛与创业伙伴特地给公司取了一个霸气的名字——“寒武纪”。“这是地球生物学历史中生命大爆炸的时代,我们也希望开启一个人工智能机器人生命大爆发的新时期。”


次年6月,寒武纪的首个“儿子”——“小武”诞生,在网上众筹上线仅8小时就完成了原本预定45天的100万元目标。之后,“小武”还参加了美国CES2017展,引起国内外客户的关注和好评。


这是个身高68厘米的小个子机器人,在其圆润的脑袋里,藏着一套融合了机器人视觉、人工智能深度学习、高效路径规划、精准人脸识别、自然语言处理、语音识别等功能的核心软件及算法。它不仅可以播放音乐、视频以及拍照逗乐,还能凭借全方位避障传感器,巧妙地避开障碍物和楼梯,在未知或者是部分未知的环境下,通过传感器获取周围环境信息,在家里自如行走,0~6岁的宝宝是其主要的陪护对象。



与当时市场上常见的家庭服务型机器人相比,“小武”颇为智能。它内置了一套精准的情绪识别算法,搭载先进的智能语音识别系统,可以与陪护对象主动交互。不止于单纯的你问它答,它还能结合陪护对象的面部表情、时间、情景等因素,主动设置合适的聊天话题。“小武”的出现,令寒武纪在国内智能机器人领域迅速打响口碑。


“目前在机器人产品当中用到的有人脸识别技术、人体姿态、运动导航等,都是公司不断投入研发的成果,核心技术是团队自主研发,也申请了多项专利。”寒武纪智能联合创始人兼首席技术官张学武说。


合作搭建智能教育内容生态圈

在回顾创业历程时,外形儒雅的张猛瞬间透出了工科男的缜密特质。


“我们花了很长时间去寻找创业的切入点,决定选择教育作为突破口。因为生活服务类机器人在教育市场中具有丰富的应用场景,特别是可以从基础教育入手,启发一代人的科学意识,这个社会责任感也是驱动团队前行的重要因素。”在选定突破口后,张猛和他的创业伙伴们围绕教育这个核心点,不断地做减法,深入挖掘智能机器人与现代素质教育的链接点。



最终他们盯上了日益被现代家庭接受的STEAM教育模式。

寒武纪智能所看重的“STEAM教育”是集Science(科学)、Technology(技术)、Engineering(工程)、Arts(艺术)、Maths(数学)于一体的综合教育。对STEAM教育的推广,目的是从小培养孩子的科技创新精神。


2016年,教育部印发了《教育信息化“十三五”规划》,其中明确提出积极探索信息技术在“众创空间”、跨学科学习(STEAM教育)、创客教育等新的教育模式中的应用,着力提升学生的信息素养、创新意识和创新能力,养成数字化学习习惯,促进学生的全面发展,发挥信息化面向未来培养高素质人才的支撑引领作用。这为寒武纪智能发力STEAM教育注入了政策强心针。


寒武纪智能即将推出市场的新一代教育机器人产品“捍地”(Handiblox),就是一款体现STEAM教育理念的智能机器人。这款人形机器人的手脚可以自由拼接,大大的眼睛依靠人脸识别技术,可以精确识别周围的环境。机器人肚子上的显示屏可以显示各种状态。通过连接智能手机APP,还可以进行简单的模块化编程,小朋友在图形化场景中学习编程知识,实现机器人声、光、电、音效、动作、语音识别及合成、人脸识别等功能,动手能力和逻辑思维能力都能得到锻炼提升。


“小孩子可以编程命令机器人在12点钟时根据人脸识别技术,走到爷爷跟前,然后提醒爷爷准时吃药。”


值得关注的是,在专注机器人内核技术研发的同时,寒武纪智能还在内容端上发力,与多家内容提供商建立合作关系,搭建了一个不断繁衍的智能教育内容生态圈。



战略投资助力深耕产业前沿

智能机器人的研发是一项复杂的系统工程,涉及众多学科,需要足够的研发实力以及精准的算法设计。


张猛认为,尽管服务类机器人距离完全爆发还有一段时间,但从市场反馈的信息来看,消费者对于机器人的接受和需求程度正与日俱增,同时各类创新技术发展也使得机器人应用场景日益宽泛。


换言之,掌握核心技术和算法,并能将研发成果快速产业化,拥有强大产品支撑的创业者,最容易在这股机器人产业浪潮中摘到果实,成为服务机器人领域的独角兽。


经过近4年的发展,寒武纪智能已有几条产品线在同步展开研发和量产,包括陪护机器人、养老机器人、商用机器人和教育机器人。通过线下商超、教育机构与线上电商渠道,这个源自深圳的机器人品牌收获了良好的市场反响。今年下半年,寒武纪智能还将上市针对养老服务的机器人新品。


在智能机器人领域的专注表现为寒武纪智能赢得了口碑,也吸引了战略投资者的关注。



广聚英才实施“机器人+”战略

目前,寒武纪智能已经在美国硅谷,以及国内的北京、上海、深圳、广州、苏州、杭州、重庆、武汉、青岛、西安等重点城市建立了分支机构。创业人员由当初的几名小伙伴,迅速集聚了一批来自北京大学、中国科学院、北京航空航天大学、哈尔滨工业大学、武汉大学等知名高校和科研院所的青年才俊,以及海外留学归来的行业精英,研发人员数量已有100多人。研发团队已取得近百项中、美国家专利,分布在机器人视觉、SLAM、路径规划、运动控制、人脸识别、自然语言处理等机器人核心技术领域。


今年1月,第一届寒武纪ACM(主动编码机制)金牌集训营在北京大学深圳研究生院举行。此次集训营由寒武纪智能主办,北京大学深圳研究生院青年创新创业中心联合主办,主要以“ACM国际大学生程序设计竞赛(简称ACM-ICPC)”为训练背景,为来自全国的60支大学生及专业爱好者团队提供国家级教练培训,以及实战竞技比拼和答疑分享。该竞赛是全球大学生计算机程序能力竞赛活动中的知名赛事,也是发掘优秀程序设计人才的有效方式。


显然,这对于正在创业路上奔跑的寒武纪智能而言,是一个寻觅千里马的良机。据统计,去年该公司招聘的50名新员工中,就包括了十多名ACM赛事的金牌得主。


“我们要做世界上最伟大的机器人公司”,这句出现在寒武纪智能官网上的话,是寒武纪智能确立的发展目标。千里之行,始于足下。作为深圳双创大军中的一员,寒武纪智能正深入实施以“全智能”+“大数据”+“大服务”为体系的家庭全产业链精准服务型“机器人+”发展战略,在人工智能的新征程上大踏步前行。



5月3日,AI芯片独角兽公司寒武纪在上海举办2018产品发布会。发布会上推出的新产品包括终端芯片 Cambricon 1M、首款云端智能芯片 MLU100 及搭载了 MLU100 的云端智能处理计算卡。


其中,Cambricon 1M是对此前发布的首款终端产品Cambricon 1A的升级。据寒武纪CEO陈天石介绍,寒武纪1M的性能超过1A十倍。


而MLU100则是此次发布会的焦点所在。MLU100是寒武纪发布的首款云端芯片产品,据悉,MLU100 采用寒武纪最新的 MLUv01 架构和 TSMC 16nm 工艺,可工作在平衡模式(主频 1Ghz)和高性能模式(1.3GHz)主频下,等效理论峰值速度则分别可以达到 128 万亿次定点运算/166.4 万亿次定点运算,而其功耗为 80w/110w。



据了解,与寒武纪系列的终端处理器相同,MLU100 云端芯片具有很高的通用性,可支持各类深度学习和常用机器学习算法。可满足计算机视觉、语音、自然语言处理和数据挖掘等多种云处理任务。


一位接近寒武纪的人士对界面记者透露,这款产品于去年年底便已研发完成,研发时间大概一年。在研发团队规模方面,“单纯硬件设计人很少,但加上验证、软件开发和后端设计估计有两百多人。”


有投资人士认为,寒武纪发布的云端芯片将面临激烈的市场竞争,压力主要来自于云计算巨头。



一位AI领域投资人对界面记者表示,做云端芯片比终端芯片挑战要高不少,“由于终端场景较多,细分市场也多,创业公司站稳单个细分市场便能够生存,云端则因为云计算公司兴起,很少会有公司去购买服务器,导致最终几家云厂商会垄断这个市场,一旦垄断就有动力自己做(云端芯片)。”


该投资人所指的云计算公司,包括在国内云计算市场排名第一的阿里云。近几年,阿里在芯片领域大举投资,包括从端到云的芯片。该投资人向界面记者透露,阿里前几年便在硅谷找人做云端inference用的芯片。实际上,阿里也是寒武纪的投资方之一。不过,据界面记者了解,阿里持有的寒武纪股份比例较小。



在发布会上,联想、中科曙光、科大讯飞等作为合作伙伴也发布了基于寒武纪云端芯片的应用产品。联想和中科曙光均发布了基于MLU100的服务器产品,科大讯飞则在发布会上披露了与寒武纪芯片的深度合作研发项目。


值得一提的是,2017年10月,中科曙光便推出过搭载寒纪AI芯片的人工智能服务器,此次是对这款产品的升级。而科大讯飞与联想集团旗下联想创投则参与过寒武纪此前的融资。


今年4月份,科技媒体量子位曾报道寒武纪将在近期完成新一轮融资,估值规模或达到20多亿美元。随后,寒武纪CEO陈天石在朋友圈否认了该传言。



不过,一位参与寒武纪融资的人士对界面记者透露,这轮融资确实正在进行中,但在估值方面“肯定会比报道(20亿美元)高”。


过去一年,作为AI芯片领域的明星公司,寒武纪的公司规模也在迅速扩张,据前述接近寒武纪人士透露,寒武纪员工人数从100多人迅速涨至300人左右。


寒武纪成立于2016年3月份,是全球第一个成功流片并拥有成熟产品的AI芯片公司,拥有终端AI处理器IP和云端高性能AI芯片两条产品线。2017年8月份,寒武纪完成1亿美金的A轮融资,估值近10亿美金,成为国内AI芯片领域首个独角兽公司。



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